Gaat die metro tussen Utrecht en Nieuwegein er ooit komen?

Utrecht wil ‘m, de provincie ziet het zitten en zelfs Nieuwegein heeft er 15 miljoen voor over. Kom maar door met die nieuwe metrolijn, toch? Maar zo simpel is het niet. Want er is nog véél meer geld nodig om van start te gaan. En dus moet deze regio Den Haag zien te overtuigen zo’n miljard euro bij te dragen. “Als je ons vraagt: gaat die metro er komen? Dan zou ik zeggen: nou, hij móét er komen.”

Om maar even zo te beginnen: waarom willen ‘we’ eigenlijk een metrolijn tussen Nieuwegein en Utrecht? Niet alleen omdat het een stuk sneller is, maar vooral omdat er dan wél huizen bijgebouwd kunnen worden, zeggen beide gemeentes. Dat zit zo, legt Wethouder Ellie Eggengoor van Nieuwegein uit: “Als je er huizen bij wil, kán het eigenlijk niet anders. Als die nieuwe woningen geen ov-punt in de buurt hebben, gaat iedereen met de auto. En dan krijg je een dichtgeslibde stad.”

Wethouder Ellie Eggengoor

Smak geld
Het idee voor die ‘metro’, of nou ja: een tram die halverwege richting Utrecht ondergronds gaat, is er al langer. Maar die zogenoemde Merwedelijn komt er natuurlijk niet zomaar. Die smak geld die er voor nodig is, is misschien wel het grootste punt. Ruim 1 miljard als het meevalt, zegt wethouder Eggengoor. Niet voor niets dat haar Nieuwegeinse college deze week liet weten daarin 15 miljoen te willen investeren.

15 miljoen op een bedrag van 1 miljard, zet dat zoden aan de dijk? Niet gelijk, natuurlijk. Maar zowel de provincie als Utrecht zijn er wél heel blij mee. Het gaat namelijk ook om de boodschap die het afgeeft, zegt een woordvoerder van Utrecht. “Het is een signaal naar het Rijk hoe serieus we als regio zijn in onze ambities.” En dát het Rijk overtuigd moet worden, is wel duidelijk. “We kunnen zo’n investering niet alleen bekostigen. Dus hun financiële bijdrage is essentieel.”

Dan is De Vraag: hoe groot is de kans dat die metroverbinding er komt? Dat heeft alles te maken met het Rijk. De provincie en de gemeente Utrecht hebben in juni al naar buiten gebracht samen 400 miljoen in nieuwe ov-verbindingen te willen investeren. En nu komt daar – waarschijnlijk – de 15 miljoen vanuit Nieuwegein nog bij. De regio heeft dus nog wel heel wat van het Rijk te vragen. Hun grootste tegenbod? Bouwen, bouwen, bouwen.

80.000 woningen erbij
“Het Rijk ziet het belang van een ov-investering in Utrecht”, zegt de gemeentewoordvoerder. Want ja: zonder dat ov, niet genoeg huizen erbij. En die woningen wil het Rijk juist graag. Tot en met 2030 willen ze er in Nederland 900.000 bijgebouwd hebben. Deze regio hoopt in 8 jaar tijd in ieder geval 80.000 woningen uit de grond te stampen. En waar kunnen ze er een hoop kwijt? Juist, in het gebied tussen Utrecht en Nieuwegein. Precies waarom de regio die metrolijn daar wil krijgen.

De provincie laat weten dat het Rijk inderdaad inziet hoe belangrijk het ov is om die nieuwe woningen er te laten komen. Anders zijn die huizen immers echt niet bereikbaar – terwijl de nieuwe wijken aangemoedigd zullen worden lopend, fietsend óf met het ov op pad te gaan.

Kans op bijdrage uit Den Haag is ‘groot’
Gaat het Rijk overstag? Dat is dus nog de vraag. Een eerdere aanvraag voor OV-verbindingen in de regio Utrecht werd afgewezen, én zulke grootschalige projecten kosten vaak nóg meer dan vooraf gedacht. Toch heeft de regio hoop. Zowel de provincie, Utrecht en Nieuwegein lijken te duimen dat het Rijk doorkrijgt dat die miljardeninvestering in ov wél een hoop nieuwe woningen oplevert.

De gemeente Utrecht schat de kans “groot” in dat er een “substantiële bijdrage” vanuit Den Haag zal komen. Oftewel: een grote zak geld. Want, denkt Utrecht, het gezamenlijke onderzoek laat wel zien hoe belangrijk de komst van die metrolijn wel niet is. Ook Nieuwegein heeft hoop. “Hij moét er komen, dus hij gaat er komen”, zegt wethouder Eggengoor. “Ziet Den Haag dat dit simpelweg moet gebeuren? Daar hangt het allemaal vanaf.”

Flink lobbyen
Kortom: een flinke kluif voor de lobbyisten in deze regio. Mocht het Rijk met het plan instemmen, duurt het trouwens nog wel even voor die metro er komt. 2035 op z’n vroegst, zeggen de twee gemeentes. En voor wie denkt: wat als die hele metro niks wordt? De provincie onderzoekt voor het stuk tussen Utrecht en Nieuwegein óók of er verbeterde busbanen en tramlijnen kunnen komen. Al gaat de Nieuwegeinse wethouder Eggengoor nu natuurlijk allereerst voor die metro. “We geloven echt in dit plan. Nu het Rijk nog.”

Met dank aan onze samenwerkingspartner RTV Utrecht

Wees betrokken. Reageer en geef een reactie op bovenstaand artikel!

Onze adverteerders maken pen.nl mogelijk Kringloop+Plaza+200x60 Paul+Jansen+200x60 Moenmakelaars+200x60+alle+pagina%27s Merwestein De+strip+van+Kim+Houtzager+200x60 Word vriend van pen.nl Galecop+Golf+120x90 Adverteren